कस्टर्ड सेब (अन्नना स्क्वॉमोसा) भारत में सिताफाल के रूप में भी जाना जाता है, यह एक स्वादिष्ट सूखी भूमि का फल है, इस फल में फैट, कोलेस्ट्रॉल और सोडियम कम है और विटामिन सी, मैंगनीज़, आयरन और पोटेशियम में बहुत है।


शुष्क और गर्म जलवायु में सीताफल सबसे अच्छा फूलता है, इसे हल्की मिट्टी की आवश्यकता होती है और आम तौर पर पहाड़ियों की ढलान पर उगाई जाती है। पौधे बीज से पैदा होते हैं और लगभग 3 से 4 साल में फल देने लगते हैं।

अप्रैल से मई तक पौधे के फूल और अगस्त और नवंबर के बीच फल देते हैं। सीताफल का व्यावासिक उत्पादन को सीमित करने वाले मुख्य कारक जलवायु तापमान और हवा में नमी हैं। गर्मियों में, अच्छी तरह से संरक्षित, ठंड से मुक्त जिलों में, मुख्य रूप से गर्मियों में जहा वर्षा होती हैं, अधिक उपयुक्त होता सीताफल खेती के लिए।


सीताफल की किस्में

बालनगर, अर्का साहन, बारबाडोस अंकुर, ककारलापहाद, ब्रिटिश गिनी, महाबूबनगर, स्थानीय और वाशिंगटन सहारनपुर।


सीताफल खेती के लिए सर्वश्रेष्ठ मिट्टी

सीताफल रोपण करने से पहले, जमीन और जलवायु विशेषताओं को समझना महत्वपूर्ण है जिससे उन्हें अच्छे से बढ़ने में मदद मिलती है।

सीताफल रेतीले मिट्टी में सबसे अच्छे बढ़ते हैं, लेकिन अच्छी तरह से संरचित मिट्टी लोम भी उपयुक्त हैं। यद्यपि पेड़ की मुख्य फीडर की जड़ें ऊपर होती हैं, कम से कम 1 मीटर अच्छी तरह से सूखी मिट्टी या चट्टान के बिना रूट रोट से बचने और अच्छे पेड़ के प्रदर्शन को सुनिश्चित करने के लिए आवश्यक है। जहां ऊपर की सतह 1 मीटर से भी कम गहरी होती है वहा टोंटी पर पेड़ लगाते हैं। यदि संभव हो तो उस मिट्टी से बचें, जहा पहले इन फसलों को उगाया है: टमाटर, आलू, बैंगन, कैप्सिकम और अदरक।

ये फसलें रोग जीवाणु विल्ट के संभावित होस्ट हैं, जो कस्टर्ड सेब के लिए भी अतिसंवेदनशील है। बिना सिंचित मिटटी में इसका प्रकोप और बढ़ जाता है ।


सीताफल रोपण

सीताफल रोपण वर्षा ऋतु के दौरान किया जाता है। मृदा के प्रकार पर 4x4 मीटर या 5x5 मीटर या 6x6 मीटर की दूरी पर 60x60x60 सेंटीमीटर के गड्ढे मानसून से पहले खोद लिए जाते हैं और अच्छी गुणवत्ता वाले एफवायएम (फार्म यार्ड कम्पोस्ट ), एकल सुपर फॉस्फेट और नीम या करंज से भर दिए जाते हैं। 6x6 मीटर में ड्रिप सिंचाई प्रणाली के रोपण के साथ अच्छी वृद्धि और बेहतर फलों की सेटिंग प्रदान की गई है। अगर रोपण 5x5 मीटर की दूरी पर किया जाता है तो 400 हेक्टेयर के लिए 400 पौधों की आवश्यकता होगी। अर्थात 5 एकड़ के लिए आपको 800 पौधों की आवश्यकता होगी।


सीताफल में सिंचाई

फलों के सेट और फलों के विकास में समान मिट्टी की नमी उच्च पैदावार सुनिश्चित करती है और फलों को फटने से रोकने में मदद करता है। यदि उच्च गुणवत्ता वाले फल का उत्पादन होता है तो सिंचाई आवश्यक होती है। अच्छी गर्मी के मौसम वाले क्षेत्रों में, 5 लाख लीटर प्रति हेक्टेयर के पानी का भंडार को शुष्क साल में उत्पादन बनाए रखने के लिए आवश्यक है। सीताफल सिंचाई के पानी में नमक के प्रति संवेदनशील होते हैं, इसलिए पानी की लवणता 800 माइक्रो सीमेंस / सेंटीमीटर की विद्युत चालकता से अधिक नहीं होनी चाहिए। बेहतर फल की गुणवत्ता (अधिक खाद्य लुग / खंड) को प्राप्त करने के लिए फूलों और फलों के विकास के दौरान पौधों को सिंचाई दी जानी चाइये। सीताफल खेती में टपक सिंचाई बहुत उपयोगी है।


सीताफल खेती में खाद और उर्वरक

सीताफल खेती में खाद और उर्वरक

सीताफल के लिए खनिज और उर्वरकों को लागू करना असामान्य है लेकिन यह उपज और गुणवत्ता में खाद और उर्वरक की अच्छी प्रतिक्रिया दिखाता है। उर्वरक लागू करने से पेड की आयु में विस्तार कर सकते हैं, और पेड़ों को गिरावट से बचाता हैं।


सीताफल के खेती में छंटाई

जब कलम या बीज से बुवाई होती है तो पेड की अच्छी ताकत के लिए उसकी छटाई की जाती है। एक मजबूत ढांचा बनाने के लिए गलत अंगों को समय पर हटाना , एक अच्छा मुकुट विकसित करने के लिए थोड़ी छंटनी की आवश्यकता होती है। इससे लंबे समय तक बेहतर पैदावार होती है।पेड़ 3 वर्ष से उपज शुरू करते हैं। दक्षिण भारत में अगस्त से अक्टूबर में, उत्तर भारत में सितंबर से नवंबर।


सीताफल फार्मिंग में यील्ड

सीताफल रोपण के द्वितीय वर्ष से उपज देने लगता हैं। 7 टन / हेक्टेयर उपज, व् उच्च घनत्व रोपण  में 25 टन / हेक्टेयर है। कस्टर्ड ऐप्पल फार्मिंग या सीताफाल फार्मिंग कम निवेश और देखभाल के साथ सबसे अच्छा लाभदायक फसल है। उपज बीज और सिंचाई पर निर्भर करता है।